España termina 2023 con más de 94.000 operadores de drones registrados en AESA

España termina 2023 con 94.000 operadores de drones registrados

La Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) hace balance del sector drones del año 2023 con el registro de 94.033 operadores de UAS, un 32% más respecto al año 2022.

Esta cifra refleja el crecimiento exponencial que presenta el sector de los drones en España tras la entrada en vigor de la normativa europea de UAS (Reglamentos 2019/947 y 2019/945) en enero de 2021. Esta norma afecta a todos los drones, independientemente de su uso recreativo o profesional o de su tamaño/peso. Además, se requiere el registro como operador si se cumplen una serie de requisitos y declarar la aeronave si se vuela en la categoría de riesgo medio.

La evolución de este sector está siendo tan favorable, no solo por el registro obligatorio de los operadores recreativos, sino por la dinamización que ha producido esta regulación debido a su mayor flexibilidad. Asimismo, es precisamente esa flexibilidad, acompañada de un desarrollo tecnológico y acompañamiento normativo, lo que hace prever operaciones más complejas en un futuro próximo.

Los tres años de vigencia que lleva el actual reglamento de UAS ha supuesto un punto de inflexión para impulsar el sector, anteriormente regulado, desde 2018, por la normativa nacional del RD 1036/2017, que solo exigía el registro de los operadores profesionales.

De los 94.033 operadores de drones registrados hasta ahora en AESA, las comunidades autónomas que cuentan con un mayor registro son: Andalucía (16.880 operadores registrados), Comunidad de Madrid (15.804), Cataluña (11.308) y Comunidad Valenciana (9.112):

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Con relación a la formación de pilotos, desde la entrada en vigor de la nueva normativa, AESA ha emitido 182.867 certificados de formación para realizar operaciones con UAS. Con ello, al menos 95.620 pilotos han recibido la formación más básica para las operaciones UAS (categoría abierta A1/A3). Además, del número total, AESA ha emitido en torno a unos 43.000 certificados teóricos para operar en escenarios estándar nacionales (STS-ES). Recordamos que la formación práctica para operar en STS-ES la proporcionan entidades reconocidas por AESA u operadores declarados.

Asimismo, en cuanto a entidades de formación, actualmente AESA tiene reconocidas a 508 entidades que proporcionan la formación práctica que permite a los pilotos operar en escenarios estándares nacionales, las cuales han declarado haber formado durante estos más de tres años a 19.000 alumnos (en torno a 9.000 en el año 2023).

Operaciones con UAS según el riesgo

El vuelo de drones está sujeto a reglas generales de operación condicionadas, entre otros, por el peso del dron, la presencia de otras personas y la cercanía a edificios. Las operaciones se dividen en tres categorías:

  • – Categoría abierta, de menor riesgo. No requiere autorización ni declaración por parte del operador, y se divide a su vez en tres subcategorías: A1, A2 y A3.
  • – Categoría específica, de riesgo medio. El operador, o bien se ajusta a un escenario estándar nacional o europeo, o si la operación requiere requisitos más complejos, debe presentar una solicitud de autorización operacional. Para esta categoría la aeronave debe estar declarada. Actualmente, hay 9.367 aeronaves registradas ante AESA, un 30% más que a finales del 2022. Puede consultar el listado de operadores autorizados para operaciones con UAS en categoría específica en este enlace.
  • – Categoría certificada. Engloba las operaciones de mayor riesgo, entre las que se encuentran el transporte de mercancías peligrosas con alto riesgo para las personas o el vuelo sobre concentraciones de personas, entre otras. El operador, la aeronave y el piloto deben estar certificados, y se está desarrollando normativa al respecto.

Cabe destacar que el 1 de enero del 2024 han entrado en aplicación nuevos requisitos en la normativa europea, como el sistema de identificación directa a distancia (DRI) y los marcados de clase. Desde la Agencia hemos actualizado todo el contenido de nuestro apartado web dedicado a los drones/UAS para que los operadores y fabricantes de UAS dispongan de toda la información en este sentido. Además, en el marco de actividades de nuestro 15º Aniversario, el próximo 24 de enero hemos organizado una sesión online para explicar esta novedad. Toda la información está disponible en la web de AESA.

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